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Mali : La Russie livre 4 hélicoptères de combat aux FAMA

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Le Mali a réceptionné le jeudi 30 septembre 2021, 4 hélicoptères neufs MI-171, payés sur fonds propres, et des armes et munitions offertes par la Fédération de Russie. Une livraison d’armes à un moment où les passe d’armes verbales entre dirigeants français et maliens se poursuivent.

Le ministre de la Défense du Mali, le colonel Sadio Camara, a réceptionné jeudi quatre hélicoptères militaires fournis par la Russie, .

« Nous sommes ici ce soir pour réceptionner quatre hélicoptères de type Mi-171, des armes et des munitions. Les armes et les munitions sont offertes par la Fédération de Russie. Les quatre hélicoptères, neufs comme vous pouvez le constater, ont été entièrement acquis sur le budget national », a expliqué le colonel Camara dans une vidéo authentifiée par l’AFP.

Le ministre a souligné : « C’est la concrétisation d’un contrat signé en décembre 2020, entré en vigueur en juin 2021. L’extrême rapidité de l’exécution de ce contrat montre la fiabilité et le sérieux de ce partenaire qui nous a toujours donné satisfaction dans le cadre d’échanges gagnant-gagnant ». Peu auparavant, le président français Emmanuel Macron avait jugé « inacceptables » les déclarations du Premier ministre malien de transition, Choguel Kokalla Maïga, assimilant, le 25 septembre à la tribune des Nations unies, la réorganisation du dispositif militaire français au Sahel à un « abandon en plein vol » de son pays.

La France a entrepris en juin de réorganiser son dispositif militaire au Sahel, en quittant notamment les bases les plus au nord du Mali (Kidal, Tombouctou et Tessalit) pour le recentrer autour de Gao et Ménaka, près de la « zone des trois frontières », aux confins du Niger et du Burkina Faso.

Ce plan prévoit une réduction des effectifs, de plus de 5.000 actuellement, à 2.500-3.000 d’ici 2023.

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