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Afrique du Sud: mort de Mangosuthu Buthelezi, prince zoulou et leader du parti Inkhata

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Mangosuthu Gathsa Buthelezi, chef historique du parti zoulou Inkatha, à l’origine des violences les plus marquantes en Afrique du Sud avant les premières élections multiraciales en 1994, est mort, le samedi 9 septembre 2023, à l’âge de 95 ans, a annoncé le président Cyrille Ramaphosa.

« C’est avec une profonde tristesse que j’annonce le décès du prince Mangosuthu Buthelezi, premier ministre traditionnel du roi et de la nation zoulou, fondateur et président émérite du parti Inkatha », a déclaré Cyril Ramaphosa dans un communiqué.
« Il est mort aux premières heures de la journée, deux semaines seulement après la célébration de son 95e anniversaire », a précisé le chef d’Etat, saluant un « formidable dirigeant qui a joué un rôle important dans l’histoire de notre pays pendant sept décennies ».

Né en août 1928 au sein de la famille royale zoulou, Mangosuthu Gathsa Buthelezi a longtemps été l’incarnation de l’esprit fier et guerrier de la plus grande ethnie du pays. Au départ membre du parti historique au pouvoir, le Congrès national africain (ANC), il a créé la formation nationaliste Inkatha Freedom party (IFP) en 1975, initialement envisagé comme une organisation culturelle zoulou. La rivalité entre les deux partis sera sanglante.

Le parti Inkatha, qu’il a dirigé pendant plus de quarante ans, a mené, dans les années 1980 et 1990, des guerres territoriales meurtrières avec les militants de l’ANC dans les townships. Ces violences ont fait plus de 5 000 morts.

(Photo by Walter DHLADHLA / AFP)

Buthelezi a été accusé d’avoir joué le jeu du pouvoir blanc en incitant les violences contre l’ANC juste avant les élections historiques de 1994, qui auraient pu faire dérailler le mouvement de libération contre l’apartheid. Le parti Inkatha a perdu beaucoup d’influence au fil du temps, entre querelles autour de sa direction et appels à son retrait pour laisser place à du sang neuf.

Ayant occupé les fonctions de premier ministre du bantoustan du Kwazulu – ces entités territoriales pseudo « indépendantes » assignées aux Noirs sous l’apartheid –, le leader zoulou a toujours farouchement nié avoir collaboré ou avoir été un allié du régime raciste blanc.

Mince, élancé, lunettes rectangulaires sur le nez, Buthelezi se recouvrait souvent de peaux de léopard, une tradition zoulou, pour mener des défilés de militants Inkhata, portant boucliers et lances, dans ses bastions de Johannesburg ou de Durban.

Mangosuthu Buthelezi figure aussi dans le Guide Guinness des records pour le plus long discours devant une assemblée législative, en mars 1993, réparti sur onze jours, avec en moyenne deux heures et demie de prise de parole par jour.

Source : Lemonde.fr

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