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Maroc/région de Marrakech : Un puissant séisme fait au moins 296 morts (bilan provisoire)

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Un puissant séisme, qui a frappé le centre du Maroc dans la nuit du vendredi 8 au samedi 9 septembre, a fait au moins 296 morts, selon les autorités.

Le Centre national pour la recherche scientifique et technique (CNRST) basé à Rabat a précisé que le séisme était d’une magnitude de 7 degrés sur l’échelle de Richter et que son épicentre se situait dans la province d’Al-Haouz, au sud-ouest de la ville touristique de Marrakech.

« Selon un bilan provisoire, ce séisme a entraîné la mort de 296 personnes dans les provinces et communes d’Al-Haouz, Marrakech, Ouarzazate, Azilal, Chichaoua et Taroudant », a fait savoir le ministère de l’intérieur dans un communiqué. Selon la même source, 153 personnes ont été blessées et hospitalisées.

D’après les médias marocains, il s’agit du plus puissant séisme à frapper le royaume à ce jour. Les autorités « ont mobilisé tous les moyens nécessaires pour intervenir et venir en aide aux zones sinistrées », a ajouté le communiqué de l’intérieur.

Selon des images circulant sur les réseaux sociaux et des témoins, le séisme a provoqué d’importants dégâts dans plusieurs villes. Dans une localité de la province d’Al-Haouz, une famille était bloquée dans les décombres après l’effondrement de sa maison, selon les médias.

Un minaret en partie effondré place Djemaa El-Fna

Outre Marrakech, la secousse a été ressentie à Rabat, Casablanca, Agadir et Essaouira, semant la panique parmi la population. De nombreuses personnes sont sorties dans les rues de ces villes, craignant l’effondrement de leurs habitations, selon des images diffusées sur les réseaux sociaux.

Lors du tremblement de terre qui a frappé le centre du Maroc, des secousses ont été ressenties à Rabat, le 8 septembre 2023 au soir.

Sur des photos et vidéos publiées par des internautes, on peut voir d’importants débris d’habitations dans les ruelles de la médina de Marrakech. Mais aussi des voitures écrasées par des pierres.

« J’étais dans mon lit quand tout s’est mis à trembler. J’ai cru que mon lit allait s’envoler. Je suis sorti dans la rue à moitié nu et je suis allé tout de suite voir mes riads. C’était le chaos total, une vraie catastrophe, la folie », raconte à l’Agence France-Presse (AFP) au téléphone le Français Michaël Bizet, 43 ans, propriétaire de trois maisons traditionnelles dans la vieille ville de Marrakech.

« Vers 23 heures, on a senti une secousse très violente, j’ai réalisé que c’était un tremblement de terre. Je voyais des bâtiments qui bougeaient. Nous n’avons pas forcément les réflexes dans ce type de situation. Puis je suis sorti, il y a beaucoup de monde dehors. Les gens étaient tous sous le choc et en panique. Les enfants pleuraient, les parents étaient désemparés », témoigne auprès de l’AFP un habitant de Marrakech, Abdelhak El Amrani, 33 ans, joint par téléphone.

Selon des images diffusées sur les réseaux, une partie d’un minaret s’est effondrée sur la célèbre place Djemaa El-Fna, cœur battant de Marrakech. Le centre régional de transfusion sanguine à Marrakech a appelé les habitants à se rendre samedi dans ses locaux pour donner leur sang pour les blessés.

Des secousses ressenties en Algérie

« J’étais en route vers chez moi au moment du tremblement de terre. Ma voiture a fait un va-et-vient mais je n’imaginais pas une seule seconde qu’il s’agissait d’un tremblement de terre », témoigne un autre habitant de la ville, Fayssal Badour, 58 ans. « Je me suis arrêté et j’ai réalisé la catastrophe. C’était très grave ce qui s’est passé, on avait l’impression que c’était une rivière qui débordait violemment. Les cris et les pleurs étaient insoutenables », ajoute-t-il.

Le séisme a également été ressenti dans plusieurs provinces dans l’ouest de l’Algérie voisine, mais la défense civile algérienne a précisé qu’il n’avait pas fait de dégât ni victime.

Le 24 février 2004, un séisme de 6,3 degrés sur l’échelle de Richter avait secoué la province d’Al Hoceima, à 400 km au nord-est de Rabat, faisant 628 morts et provoquant d’importants dégâts matériels. Et le 29 février 1960, un tremblement de terre avait détruit Agadir, sur la côte ouest du pays, et fait plus de 12 000 morts, soit un tiers de la population de la ville.

Source : Le monde

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