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Environnement : L’UE adopte une loi pour lutter contre la déforestation mondiale

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Les importations de produits qui contribuent à la déforestation devraient être interdites dans l’UE à la suite d’un accord préliminaire sur la proposition de règlement de l’UE sur les chaînes d’approvisionnement sans déforestation entre le Parlement européen et les États membres de l’UE. Leur approbation du règlement devrait suivre début 2023.

La Commission européenne s’est félicitée de l’accord politique provisoire qui vient d’être conclu entre le Parlement et le Conseil. Une fois adoptée et appliquée, la nouvelle loi garantira qu’un ensemble de biens clés mis sur le marché de l’UE ne contribuera pas à la déforestation et à la dégradation des forêts dans l’UE ou ailleurs dans le monde.

Le règlement, communément appelé règlement de l’UE sur la déforestation ou EUDR, stipule que les importateurs et les négociants non PME de six produits dits à risque forestier et écosystémique (FERC) doivent faire preuve de diligence raisonnable pour s’assurer que les marchandises qu’ils placent ou exportent provenant du marché de l’UE ne sont pas impliqués dans la déforestation ou la dégradation des forêts. Ces matières premières sont le bois, le bétail, le cacao, le café, l’huile de palme et le soja (plus les dérivés). Le nouveau règlement implique également que les pays fournisseurs soient évalués à faible, standard et à haut risque, le niveau de diligence raisonnable requis pour leurs produits variant en conséquence.

En ce qui concerne le bois, une différence essentielle entre le règlement sur la déforestation et le règlement sur le bois de l’UE, qu’il remplacerait, est que les commerçants non PME devront également entreprendre une diligence raisonnable. Le RBUE établit une distinction entre les responsabilités des opérateurs (entreprises qui mettent d’abord le bois sur le marché de l’UE) et des négociants (entreprises qui mettent ensuite le bois à disposition dans la chaîne d’approvisionnement après sa première mise sur le marché). Dans le RBUE, la seule obligation imposée aux commerçants est de conserver les registres des achats et des ventes de bois pendant cinq ans et de les partager avec les autorités compétentes sur demande. Seul l’opérateur est tenu d’enquêter sur la légalité de sa chaîne d’approvisionnement. Le règlement sur la déforestation soumet les grands commerçants aux mêmes exigences de diligence raisonnable que les opérateurs.

En outre, tous les commerçants, y compris les PME, doivent collecter et conserver certaines informations relatives aux opérateurs ou commerçants qui leur ont fourni des matières premières et des produits, ainsi qu’aux commerçants auxquels ils fournissent des matières premières et des produits.

Le statut de l’autorisation FLEGT change également. Une autorisation FLEGT en vertu du règlement proposé continuera d’être acceptée comme preuve de légalité. Cependant, il ne fournira plus de laissez-passer sans diligence raisonnable, ou «voie verte», pour les marchandises entrant dans l’UE. Le bois et les produits du bois sous licence devront également faire l’objet d’une diligence raisonnable pour s’assurer que leur production n’a pas causé de déforestation ou de dégradation des forêts.

En outre, le nouveau règlement oblige les importateurs et les négociants non PME des produits qu’il couvre à fournir des informations de géolocalisation pour la parcelle de terrain dont ils sont issus. Cela a suscité une inquiétude particulière dans le commerce du bois. Les deux organismes européens du commerce du bois, y compris l’ATIBT, et l’American Hardwood Export Council ont récemment publié des déclarations selon lesquelles cela créera des problèmes importants pour les petits propriétaires forestiers et des modèles d’exploitation forestière très fragmentés.

“Certains opérateurs avec des chaînes d’approvisionnement simples auront un accès facile aux données [de géolocalisation] nécessaires”, a déclaré Christian Sloth des services de certification et de l’organisme consultatif sur la durabilité Preferred by Nature. « D’autres personnes travaillant avec des produits plus complexes peuvent être confrontées à un sérieux défi. Certains pourraient même être contraints de modifier l’intégralité de leur modèle d’approvisionnement.

L’UE considère le règlement de l’UE sur la déforestation comme une étape clé dans la lutte contre la perte de biodiversité et il est considéré comme opportun avec la dernière conférence sur la biodiversité. Cependant, il a été souligné qu’il existe davantage de produits (et concurrents du bois) qui contribuent à la perte de biodiversité et qui ne sont pas (encore) couverts par le règlement. Plus important encore, disent les critiques, il y a plus d’écosystèmes, autres que les forêts, qui ont besoin de protection et non la pression potentielle que le règlement peut exercer. Ceux-ci comprennent les savanes et les zones humides. En outre, il est jugé très important que le marché de l’UE reste également accessible aux petits exploitants.

Le Parlement européen et le Conseil devront désormais adopter formellement le nouveau règlement avant qu’il puisse entrer en vigueur. Une fois qu’il sera introduit, les opérateurs et les commerçants auront 18 mois pour mettre en œuvre les nouvelles règles. Les micros et petites entreprises bénéficieront d’une période d’adaptation plus longue, ainsi que d’autres dispositions spécifiques.

Source : STTC and Fair&Precious Newsletter 2022#3 

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